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Sexta-feira, Outubro 22, 2021
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De São Nicolau ao Pai Natal

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Ele é um homem de muitos nomes – São Nicolau, Nikolaos de Myra, Nikolaos, o Wonderworker, Nikolaos de Bari, Sinterklaas e, claro, Papai Noel.

Além de se tornar a figura que associamos aos presentes de Natal, São Nicolau também é o santo padroeiro dos marinheiros (sendo conhecido como ‘Senhor do Mar’ na Grécia), mercadores, arqueiros, ladrões, crianças, agiotas e estudantes em vários cidades e países da Europa.

Quem foi São Nicolau?
Um menino chamado Nikolaos nasceu na Lícia, Grécia (hoje parte da Turquia), há quase 2.000 anos, em março de 270 para ser mais exato. Ele foi o único filho de pais ricos que morreu em uma epidemia quando Nikolaos ainda era muito jovem.

Após esta tragédia, Nikolaos foi morar com seu tio, um bispo, e passou a se tornar um padre, e então se tornou bispo de Myra.

O bispo Nikolaos foi um dos bispos que assinou o Credo Niceno, que é um documento que constitui a definição dominante do cristianismo para a maioria dos cristãos.

Em uma lenda sobre ele, Nikolaos ajuda três crianças quando são assassinadas por um açougueiro e vendidas como presunto (ou tortas de carne, dependendo da lenda que você ouvir). As orações de Nikolaos ressuscitam as três crianças, salvando-as de seu destino ao estilo Sweeney Todd. Essa história nos dá uma boa ideia de por que São Nicolau é conhecido como protetor das crianças.

Seus restos mortais (relíquias) agora estão divididos entre Bari e Veneza na Itália e realizam outro milagre regularmente. Diz-se que a cada ano suas relíquias em Bari produzem um líquido com poderes milagrosos. Existem possíveis explicações naturais para isso, mas por que estragar a história de um milagre?

De onde vem a tradição de dar presentes?
Nikolaos desenvolveu um hábito maravilhoso de dar presentes secretamente às pessoas – ele fazia coisas como colocar moedas nos sapatos das pessoas.

Em uma das histórias mais famosas sobre ele, Nikolaos soube de um homem pobre com três filhas que não tinha dinheiro para pagar um dote por elas. Em vez de deixar a história se desenrolar, com as filhas tendo que recorrer à prostituição, Nikolaos secretamente ajudou a família passando pela casa à noite e jogando uma bolsa cheia de moedas de ouro para cada filha pela janela.

Essa doação de presentes às casas de outras pessoas sob o manto da escuridão persiste na tradição do Papai Noel.

Quando devemos comemorar São Nicolau?
A festa de São Nicolau é 6 de dezembro. Muitas comunidades ainda comemoram nesta data. Por que 6 de dezembro? Porque essa é a data em que ele morreu no ano 343, aos 73 anos.

Diz-se que freiras na época medieval deixavam anonimamente cestas de alimentos e roupas na porta dos necessitados a cada 6 de dezembro. E os marinheiros visitaram as feiras de Nicolau no dia 6 de dezembro para pequenos presentes que deram aos seus filhos nessa data ‘de São Nicolau’, guardando os presentes maiores para o Natal.

Então, por que associamos São Nicolau à véspera de Natal?
Parece que a literatura teve muito a ver com isso.

Em 1821, o primeiro livro litografado da América, Children’s Friend, continha uma história sobre o Papai Noel e é considerado o primeiro a recebê-lo na véspera de Natal, em vez de 6 de dezembro. Então o poema de 1823 ‘A Noite Antes do Natal’ ou ‘Uma Visita de São Nicolau’ como era originalmente conhecido, de Clement Clark Moore, apareceu.

Este poema, agora um favorito do Natal, viu o personagem de São Nicolau também visitando e entregando presentes na véspera de Natal e também o transformou em um ‘velho elfo alegre’.

De onde vem o terno vermelho com enfeites de pele?
Todos nós conhecemos a teoria sobre a Coca-Cola usar o Papai Noel em seu material de marketing e dar a ele um casaco vermelho. Bem, não é bem verdade.

A Coca-Cola realmente popularizou a imagem com uma série de anúncios começando em 1931, mas o Papai Noel já estava se vestindo de vermelho por um tempo antes disso. Acreditamos que a visão do Papai Noel em um terno vermelho veio do ilustrador Thomas Nast, que o vestiu de vermelho já em 1869. Para mais informações sobre as origens do Papai Noel, visite o St Nicholas Center.

Artigo por Beth Daley

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